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英军为何要烧圆明园
来源:清史所 作者:王开玺 点击数:434 更新时间:2019-6-24


   北京西北郊的三山五园中,圆明园最为著名。这样一个集中外建筑之大成的园林在1860年的时候遭到焚毁。 

    英法联军在186010月到了圆明园,先是对圆明园进行了抢劫,接着放火把圆明园焚毁。这里有几个问题需要澄清。第一个问题,讲到圆明园的时候,很多人都认为:“186010月英法联军劫掠了圆明园等皇家园林”,这个说法没错。但是很多人接着讲英法联军火烧圆明园,这是一种口误。抢劫圆明园的是英法联军,火烧圆明园的是英军,没有法军。法军在侵略中国问题上和英国人是一致的,但法国人认为,很快就可以同清政府签订条约,烧圆明园没有意义。

其次,英法联军对于圆明园的破坏是两次。第一次是在I860年的107日和8日,对圆明园进行抢劫,抢劫完以后他们就撤了。到了1018日、19日,英军派了三批人烧圆明园。这次大规模的焚烧,大火持续了三天。

第三个问题,英法联军劫掠圆明园,破坏圆明园,这是我们很简单的一个说法,实际上他们破坏的绝不仅仅是—个圆明园。以三山五园为代表的北京西北郊皇家园林和私家园林,很多景点也被烧了,包括畅春园、圆明园、清漪园、静明园、静宜园、万寿山、玉泉山、香山。

英军焚毁圆明园的原因到底是什么?史学界有很多的说法,估计有10种以上。史学界占主流地位的说是:“英法联军劫掠圆明园之后,他们为了掩盖劫掠圆明园的罪证,要销赃灭迹”,很多教科书里都这样讲。

但是这个说法经不起推敲。其实,英国人他们自己有一个非常清楚的说法。英军总帅格兰特说:“因为清政府对于所捕获的英人大半加以杀害,额尔金爵士和我都觉得必须对清帝加以严厉的责罚,并且留些报复的痕迹才行。”额尔金的私人秘书也讲:“彻底焚毁圆明园,不但可以留一不易泯灭、永久保存在人们脑海的痕迹,而且可以证明联军已经旗开得胜,耀武扬威地占领了北京。”英国人之所以要火烧圆明园,最重要的一个原因就是要对清政府、对清朝皇帝进行最严厉的精神上的打击,使清政府彻底对外妥协、对外屈服,这是他们最根本的目的。

一个国家的辉煌历史不应该忘记, 也不容易忘。一个国家的屈辱的历史, 更不能忘记。龚自珍讲历史、史学和国家存亡的关系时说:“出乎史,入乎道”,就是学习历史之后,从历史中总结很多的经验教训,你就能了解到社会发展的根本规律。而英军火烧圆明园,正是我们值得从中汲取精神财富的一件大事。

*本文选自《党建文汇(下半月版)201307


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