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后土信仰与中国民间信仰
来源:《世界宗教文化》2018年03期 作者:李志鸿 点击数:345 更新时间:2019/7/2
无生老母是明清民间信仰教派构造出来的一位至高无上的尊神。在历史上,民间信仰教派与全真道交涉颇多,不仅传承全真道的丹道,亦传承全真道的斋醮仪式。当代一些华北全真道更是将无生老母与十二老母的塑像置于自己的宫观内。“十二老母朝无生”神话在华北有着广泛的信仰基础。
改革开放以来,民间信仰重新在乡村社会活跃起来。民间信仰现实活动呈现出如下特点 :一是公开建造庙宇、佛堂等宗教活动场所 ;二是部分教派信仰人数增长迅速 ;三是各教派开始着手整理本门的经卷,以作传播教理教义之用 ;四是当代民间信仰与民众的民俗生活结合得越发紧密。
一、明清民间信仰无生老母与后土信仰
清道光朝直隶官员黄育楩所撰《破邪详辩》,对明清民间信仰的历史、经卷有大量的描述,其中对无生老母与十二老母的记载颇多 :
邪教有《混元红阳临凡飘高经》二本,共二十四品……《充天六祖临凡品》并《灵山如意佛临凡品》,总言二辈充天祖等共六祖,番天母等共三十位老无生,一同临凡,三辈如意佛等共三位,遮天母等共十二母老无生,又有骊山观音一同临凡,谁有功劳谁坐灵山。[1]
邪教有《护国威灵西王母宝卷》,内云 :金枝大仙投生邰基,名曰姜螈,即高辛帝妃,生前为后稷之生母,没后为月殿之老母。以后又言西王母考察儒释道三圣人,又言西王母即无生老母化身。[2]
如以上所说,无生老母本与番天母、遮天母、骊山观音等十二位老母坐定灵山。可怜元人(黎民百姓)在凡间受尽苦难,特临凡(下降凡尘)来普度众生,同归灵山。在无生老母的传说中,有“化身”神话。以为,十二老母等诸多老母都是无生老母的化身,如“西王母即无生老母化身”,“无生老母在灵山失散,改了号名,叫离山老母”,“无生化为观音,观音化为吕祖,是一女身”。又说,信徒 “要敬奉碧霞元君,始能见无生老母”。这样的神话设计,将无生老母与众多老母、娘娘等神佛系为一身。这是民间宗教“全神”观念的体现。

以上所引宝卷中,《混元红阳临凡飘高经》是弘阳教经卷,《灵应泰山娘娘宝卷》《普度新声救苦宝卷》是西大乘教经卷,可见无生老母与十二老母神话应该渊源于明清时期的民间信仰教派。其中,与弘阳教关系最为密切。弘阳教是明清时期在华北影响很大的民间信仰,其宝卷中记载有关“无生老母” 神话多种。弘阳教创教人韩太湖,号宏阳,直隶曲周县人,生于明隆庆四年(1570),早岁读书,解医道。至今在河北地区仍然有韩祖庙,香火不绝。

图 1 明万历刊本《混元弘阳飘高临凡经》所载诸位老母图像 [3]

明刊本弘阳教《混元红阳悟道明心经》记载 :“虚空老母排銮驾”“无生老母香烟受”以及“后土老母”“八母无生”“十四无生”“折地”“折天”“透天”“收天”等六十余位老母同下天宫,临凡救世。宝卷中所提及“过了天宫到安养”,“离了安养东土去”,应该指的是“安养国”。在佛教教义里,阿弥陀佛是西方极乐世界的教主,他的世界没有丝毫的苦处,只有无穷的快乐,往生到那里的人便安稳舒服,所以又叫做“安养国”。阿弥陀佛,就是安养国里的教主。民间信仰借用了佛教这一概念,将“无生老母”等同于佛教的阿弥陀佛,视为极乐世界的主宰,所以有“无生老母”“过了天宫到安养”“离了安养东土去”之说。可见,许多地区供奉无生老母的“安阳宫”其实应该是“安养宫”。
二、河南的无生老母与后土信仰
自从民间信仰提出无生老母这个神以后,许多教派也都以无生老母为自己的最高神.明清两代的几百种民间信仰,绝大多数都直接或间接地奉无生老母为最高神。 无生老母在河南、陕西、山西、山东以及河北大部分信仰十分广泛,人们习惯称无生老母为“老母”“老娘”“老无生”。民间传说老母的道场是灵山,在华北、中原及汉中有很多地方都有灵山,老母的殿堂一般叫“安阳宫”“老母洞”,里面大多数都供奉着十三个老母,即俗话说的“十二老母朝无生”。
道教与民间信仰有着同生共长的关系。在河南开封、南阳地区,民间信仰复兴则表现为“十二老母朝无生”神话的盛行。后唐天成元年 (926 年 ),在曹门外始建东岳庙。元太宗五年(1233 年),开封兴建“重阳观”。元初扩建,更名“朝元宫”,是纪念道教全真教主王喆而建。明洪武六年(1373 年) 改名为延庆观,沿用至今。延庆观虽然剩下规模狭隘,但其历史地位显赫,明、清两代都是河南道教道纪司所在地。延庆观在清末已经式微。清末民初开封城隍庙仍然有盛大的庙会活动,今黄河水利学院即开封城隍庙旧址。1949 年后,开封道教、民间信仰遭到破坏,庙址被占用,教徒星散,教势陡然凋敝。1999 年 8 月,经开封市宗教局、龙亭区委统战部、龙亭区宗教局同意,鲍永贵道长 负责筹备恢复无梁庙为道教活动场所。这是开封市第一处经政府批准正式开放的道教活动场所。 由于原有的东岳庙、城隍庙均以被征用、拆毁。而延庆观、龙亭、禹王台等则开辟为旅游场所,不隶属于开封市道教协会,道教的活动空间大为受限。
与此相反的是,无生老母在民间有着广泛的影响。在开封禹王台公园内供有“无生老母”和“七十二全神”。禹王台公园位于开封东南隅,原是古代梁园遗址,距今已两千五百多年,是开封市历史最久的游览胜地。因开封屡遭黄河水患,为怀念大禹治水的功绩,于明嘉靖二年(公元 1523 年)在台上建禹王庙,故吹台被改称为禹王台。此后,明、清两代对台上的建筑物曾多次修葺。 禹王台公园内建有“碧霞元君祠”。碧霞元君祠建于明成化十八年(1482 年 )。碧霞元君又名泰山老母,开封临近黄河,古代经常闹水患天灾,人们在这里修建碧霞元君祠供奉泰山老母,以求助于她的神灵,赐予开封风调雨顺,五谷丰登。“碧霞元君祠”内又供有“无生老母”等“十二老母”。


图2    碧霞祠中的无生老母神位图 3   七十二全神神位


所谓“七十二全神”,是指共聚天地间有代表性的佛道神仙形象的一张图。最上排是中华民族的始祖,盘古,女娲等。其中,“地母娘娘”往往与“千手千眼佛,大仙奶奶,二仙奶奶,三仙奶奶,眼光老母,麦奶奶,灵山老母,泰山老母,送子老母,保生老母”等一同供奉。
在禹王台公园内的碧霞祠里,聚集了大量的香客,这些香客以老年妇女为主,她们来自开封、以及安阳、辉县等地。在她们看来,“无生老母”信仰属于“道门”,不是佛教,也不同于道教 :
信仰无生老母的是“道门”,不是佛教,佛教的叫“菩萨”“佛祖”,和道教也不太一样。“道门”叫“老娘”。无生老母是最高的神,管着其他神。无生老母要和十二老母一起供,叫“十二老母朝无生”。我今年 60 多了。经常去各处烧香。河南很多地方供有无生老母。比较有名的是 : 北灵山、西灵山、中灵山、南灵山、东灵山。刚才来的那些人是安阳来的。安阳来的比较远,他们是包车来的,来这里烧香就是一种缘。[4]



河南南阳黄石山上有一土地庙。庙里供奉有无生老母神像。面带微笑,满头白发,身披霞帔,两手持八卦,与考笔老母、南海老母一同供奉。在半山顶的安阳宫里,也供奉着无生老母。[5] 在南阳市独山的祖师宫里,无生老母则与十二老母一同供奉。